Orval, la cerveza del Valle del Oro

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Vista aérea del Monasterio de Orval, en Bélgica

ORVAL es una de las 8 abadías fundadoras de la Asociación Internacional Trapense (AIT). Esta asociación sin ánimo de lucro creó un logo que se adjunta en sus etiquetas y que solamente pueden utilizar en el mundo actualmente 14 marcas, las 8 fundadoras y otras 6 que han adquirido ese privilegio. Capítulo a capítulo vamos a ir conociendo cada una de ellas para adentrarnos en el mundo de la cerveza dentro de los monasterios. Mucha gente considera estas cervezas las mejores y las más auténticas. Empezamos por Orval, la cerveza trapense de la trucha y del anillo.

HISTORIA

La historia del monasterio es la historia de una región. Comienza hace, nada menos que, 165 millones de años, cuando el mar todavía cubría buena parte del mundo y en el fondo de las aguas ya se formó la piedra amarilla de color ocre, llamada Pierre de France. Una piedra que, mucho tiempo después, se utilizaría para la construcción del monasterio. Más tarde, hace quince mil años, bajo el efecto de la última glaciación, el valle destinado a recibir a la abadía se ahuecó.

Tres mil años después, aparecieron allí los primeros árboles entre los que destacaban pinos escoceses, abedules y luego hayas. Todo un bosque que el hombre comenzó a talar entre los años 1800 y 1200 antes de la era cristiana.

Los primeros monjes que se establecieron en Orval llegaron del sur de Italia en 1070. El señor del lugar, el conde Arnould de Chiny, les dio la bienvenida y les cedió tierras tomadas de su dominio. La iglesia y los edificios del convento se iniciaron de inmediato. Por razones que no sabemos, estos pioneros dejaron el lugar después de cuarenta años. Otho, hijo de Arnould, los reemplazó con una pequeña comunidad de cánones agustinos que pudieron completar las construcciones realizadas por sus predecesores. En 1124, la iglesia completa fue consagrada por Henri de Winton, obispo de Verdún. Pero los cánones pronto experimentaron dificultades económicas. Esto los llevó a solicitar su apego a la Orden del Císter, luego en plena expansión. Su solicitud fue transmitida a San Bernardo.

El 9 de marzo de 1132, siete monjes cistercienses llegaron a Orval, liderados por Constantino. Los monjes y los cánones se unieron en una sola comunidad e inmediatamente trabajaron para adaptar los edificios a los usos cistercienses. La nueva iglesia se completó antes del año 1200.

Los cistercienses también se encargaron de crear un dominio agrícola y forestal, cuya explotación les permitiría vivir de acuerdo con sus vivencias. La tierra que rodea el monasterio es pobre e inadecuada para el cultivo. Por eso, a partir de 1132, los monjes dispusieron de una pequeña finca a unos veinte kilómetros de su casa, cerca de Carignan. Iba a ser el núcleo de su “granero” más hermoso, el de Blanchampagne. En los años que siguieron, recibieron otras tierras a modo de donación. Entre ellas, vale la pena mencionar el grupo de Buré-Villancy, en Meurthe-et-Moselle, que será el centro de la industria del hierro de los monjes de Orval.

Durante cinco siglos, Orval solo conoció una existencia borrada, similar a la de muchos monasterios de la Orden. Durante el siglo XII, la abadía parece haber sido próspera; desde mediados del siglo siguiente, sufrirán distintas calamidades. La más importante de ellas fue el devastador incendio que sufrió alrededor de 1252 cuyas consecuencias pesaron sobre la comunidad durante casi un siglo. Algunos edificios tuvieron que ser completamente reconstruidos. La miseria fue tal que las autoridades de la Orden de Citeaux llegaron a prever la disolución del monasterio.

LA LEYENDA

El monasterio nació de un gesto de gratitud. Cuenta la leyenda que en el año 1076, la soberana de ORVAL era la condesa Mathilde, también duquesa de Toscana (Italia). Disfrutando de un día de campo, se sentó en el borde de una fuente de claras aguas y, por un descuido, dejó caer en ella su anillo nupcial, recuerdo de su difunto marido. Desesperada por haber perdido esta joya, la condesa rezó y rezó para ver si Dios “le echaba una mano”.

Y parece que sus rezos tuvieron éxito. De pronto, apareció una trucha en la superficie del agua devolviéndole su preciado bien. Extasiada por el milagro, la soberana empezó a gritar entonces: “¡He aquí el anillo dorado que estaba buscando!, ¡Bendito sea el valle que me lo devolvió!, ¡A partir de ahora y para siempre, quiero que sea llamado Val d`or!” (Valle de oro), Orval al revés.

Y decidió, por gratitud, fundar un monasterio en este bendito lugar. La fuente del mismo nombre es una cita ineludible si se viaja por la zona. Aún más desde que Jean-Claude Servais la inmortalizó al pintarla en un fresco. La trucha legendaria está constantemente en las botellas, los vasos y toda la ferretería del arte en toda la abadía.

Mathilde de Canossa es una figura central en la historia medieval italiana, principalmente debido a su papel en el delicado período histórico de la Edad Media europea que vivió el poder temporal del emperador frente al espiritual del papa.

Mujer de guerra (a veces la apodan la Juana de Arco italiana) al servicio del papa Gregorio VII y luego del papa Víctor, opuesto al emperador Enrique III y luego Enrique IV, fue una de las primeras mujeres de importantes en la historia europea. Reinando en gran parte del centro y norte de Italia, manejó su tierra con puño de hierro mientras promovía la conciliación. Su impronta también estuvo marcada en el dominio cultural y gastronómico.

En el Vaticano, solo tres mujeres están enterradas en la Basílica de San Pedro: la Reina Cristina de Suecia, la Princesa Marie-Clémentine Sobieska y Mathilde de Canossa. Mientras tanto, la reina Charlotte de Chipre descansa en la cripta de San Pedro.

LA CERVECERÍA

La Brasserie d’Orval, ubicada dentro de la Abadía, fue creada en 1931 para financiar el enorme costo que suponía la reconstrucción de Orval. Desde el principio, todo fue mano de obra contratada, incluido el primer maestro cervecero, Pappenheimer, responsable de la primera receta de cerveza.

La política comercial de la cervecería se ajusta a los valores vividos por la comunidad monástica. Los ingresos de la marca se gastan en trabajo social y mantenimiento de edificios.

Desde 1931, debe su incomparable sabor sobre todo a la calidad de su agua, sus lúpulos y sus levaduras. Se basa en variedades específicas de lúpulo, muy aromatizadas, que están vinculadas al primer maestro cervecero de Orval, originario de Baviera. Y su método inglés de lúpulo crudo le da una variedad de aromas mientras mantiene su nivel de amargor.

Sus diferentes momentos de fermentación requieren un largo tiempo de maduración y numerosos controles de calidad. No en vano, se realiza una fermentación combinada con la levadura original y con la salvaje además del posterior tiempo de fermentación en la botella.

Al igual que cualquier cerveza trapense con la etiqueta “Producto auténtico trapense”, la cerveza Orval debe cumplir con un método de fabricación muy estricto. Sus raíces, en el sitio mismo de la abadía y la fuente de Mathilde, son y seguirán siendo locales.

La Brasserie d’Orval aboga por una producción moderada, que está lejos de ser insignificante: se producen 22 millones de botellas al año, más del 85% de las cuales están destinadas al mercado belga.